POCT: el rol de los bioquímicos

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Dr. César Collino

Prosecretario de Graduados FCQ-UNC

La valoración confiable de un analito en matrices muy complejas, como son las muestras biológicas, sigue siendo en la actualidad un desafío permanente para los bioquímicos, quienes somos los profesionales dentro del equipo de salud que tenemos esta máxima responsabilidad. Como bien sabemos de esta “valoración confiable”, dependerá un número importante de acciones que deberán ser aplicadas sobre el estado y situación clínica de un paciente; las cuales incluyen aspectos involucrados en el diagnóstico, tratamiento, seguimiento, decisiones terapéuticas, entre otras.

La aparición de las nuevas tecnologías de aplicación en el punto de atención cercano al paciente (POCT, del inglés Point of Care Testing) brinda generalmente características particulares de estos sistemas de medición que suponen un mejoramiento en la calidad del servicio integral para con los pacientes, a saber: a) el tamaño y peso de estos equipos hacen muy sencillo su traslado (portabilidad); b) la estabilidad de las reacciones químicas realizadas en condiciones ambientales variables en cuanto al calor y humedad; c) la utilización de fuentes de energía recargables (baterías) permitiendo realizar las mediciones por un período de tiempo acorde a la autonomía establecida en lugares sin fuentes de electricidad; d) generalmente estos sistemas emplean pequeñas fracciones de ensayo optimizando la utilización del material biológico disponible; y finalmente una situación que a priori podría interpretarse como una ventaja, e) y es el hecho que la gran mayoría de estos sistemas no requieren de personal altamente especializado para la manipulación y operación de los mismos.

Es ese último punto del párrafo precedente donde debemos realizar algunas observaciones relevantes. En la actualidad está perfectamente establecido que es necesario evaluar el desempeño (performance) de los sistemas de medición de forma previa a su puesta en rutina, contemplando las condiciones propias del laboratorio, o el medio ambiente donde se realice la medición. Esta necesidad surge de la condición propia que “habilita” al  Bioquímico a realizar las mediciones, lo cual se realiza a través del desarrollo de experiencias vinculadas a lo que se denomina “Evaluación de Métodos” (Validación, Verificación y Demostración de Métodos) en virtud de evidenciar la aptitud del método para el fin previsto, es decir, que mide de manera satisfactoria y confiable un analito, en una determinada matriz. Esta aptitud de un sistema de medición se traduce en la aceptabilidad de los resultados obtenidos (en términos estadísticos y clínicos) respecto a los requerimientos de calidad estipulados para ese analito en particular, principalmente en términos de Error Total, y es dependiente de los niveles de decisión médica (NDM) para el analito en cuestión. En este sentido, es además necesario establecer una estrategia de control de calidad interno, la cual dependerá de los resultados obtenidos en la evaluación de desempeño del método evaluado, permitiendo esto realizar un seguimiento de la estabilidad del sistema de medición a lo largo del tiempo.

Resumiendo lo mencionado en los párrafos precedentes, lo cual representa una pequeña reseña de las necesidades requeridas para la “valoración confiable” de un analito; resulta evidente que es el bioquímico (en base a su amplia formación) el único profesional del equipo de salud que posee el conocimiento necesario y suficiente para abordar esta compleja temática, la cual requiere un estudio, evaluación, y control permanente. Dicho en otras palabras, el bioquímico representa el único profesional del equipo de salud capacitado para emplear y evaluar de forma constante los sistemas clásicos y modernos de medición en las diversas matrices biológicas, con toda la exigencia y obligaciones que ello demanda.

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